Kanel är malen bark från kanelträd.

Kanel är malen bark från kanelträd.

Kanel hör till våra vanligaste julkryddor, och hyllas i ayurvedan för sina hälsoegenskaper. Men samtidigt kommer larm om att kanel är giftigt. Vad är sant om vår älskade krydda?

Det bruna pulvret från kanelträdets bark anses inom ayurvedan vara nästan lika hälsobringande som ingefära. Framför allt är kanel gynnsam för vata dosha, som balanseras bland annat av värmen i kryddan. Kanel har en söt, skarp och lite bitter smak, och den balanserar även kapha, som liksom vata är kall och dessutom kan ha lite trög matsmältning, medan alla med mycket pitta ska vara lite försiktiga med kryddan.

Kanel är värmande, framkallar svettning och löser slem, och passar därför bra att använda vid förkylningar. Kanel stöttar också matsmältningen och förbättrar upptaget av andra örter.

För att inte tala om hur gott kanel är, i bullar, smoothies och på gröten. En riktigt ljuvlig krydda!

Men så här i juletid dyker det ofta upp andra fakta om kanel, att det skulle vara giftigt. Och det stämmer, till viss del. Vi ska helst inte superboosta med vilken kanel som helst.

I Sverige finns det framför allt två sorters kanel, ceylonkanel och den allra vanligaste, kassiakanel. Kassiakanelen innehåller stora mängder av det giftiga ämnet kumarin som vid ett högt intag kan ge leverskador.

Ceylonkanel anses vara äkta kanel. Ceylonkanel kommer från den torkade och ihoprullade barken från trädet Cinnammonum zeylancium. Detta träd växer i Sri Lankas kanelträdgårdar och bergsskogar. Ceylonkanel är något sötare i smaken än sin kusin kassiakanelen. Ceylonkanel innehåller små mängder av ett gift som heter kumarin.

Kassiakanel kommer från Sydvietnam, är billigare än Ceylonkanel och har en skarpare smak. En anledning till smakskillnaden är just att kassiakanelen innehåller mycket kumarin.

Problemet är att kassiakanel är den vanligast förekommande kanelsorten i Sverige. Ofta framgår det inte ens på förpackningen vad det är för sorts kanel – fråga i din butik om du är osäker. De vanliga kryddmärkena har bara kassiakanel. Observera att även ekologisk kanel kan vara kassia.

De allra flesta klarar dock att äta bakverk och enstaka middagar kryddade med vilken kanel som helst. Livsmedelsverket, som brukar vara extremt försiktiga av sig, säger att en vuxen person som väger 70 kg inte bör äta mer än knappt 1,5 tsk kassiakanel (för 12-åriga barn som väger kring 40 kg är det en knapp tsk som gäller) per dygn. Det är mindre än vad vi får i oss via julens gröt och pepparkakor.

Om du har fått kanel rekommenderat i en ayurvedisk rådgivning, så att du äter det varje dag, bör du ändå välja ceylonkanel, för leverns skull. Ceylonkanel innehåller mycket små mängder kumarin.

Jag brukar handla min ceylonkanel i hälsokostbutiker och på Veda lila.

Lycka till med julgröt och julbak!

Tia